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28 de febrer del 2007
Sun Microsystems: una historia d'èxits (i d'estancament)
L'empresa compleix ara 25 anys des de la seva fundació amb els comptes sanejats, però amb el repte de liderar un mercat completament nou, el del programari de codi obert.
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Una historia iniciada, fa ja 25 anys, per quatre recents llicenciats de la universitat d'Stanford. De fet, el nom de l'empresa, 'SUN', procedeix del projecte embrió anomenat Stanford University Network.

El seu objectiu era crear una estació de treball en xarxa completament nova, més funcional, i sobretot, més barata que les existents. I tot i que inicialment ho van materialitzar a partir de components ja disponibles, en pocs anys es van convertir en una de les grans empreses informàtiques. I la clau de l'èxit va ser entendre a la perfecció les necessitats de les empreses mitjanes d'aquell moment, que no es podien permetre els sistemes i les xarxes de les que gaudien les grans corporacions.

L’adopció del sistema operatiu UNIX, el desenvolupament de la tecnologia d'arxius en xarxa NFS, dels processadors SPARC, i la seva versió propietària del Unix, Solaris, a més a més de la creació del llenguatge de programació Java, estan entre els seus grans encerts.

(..)

Del hardware más potente a buen precio...
Y lo hizo, en buena medida, utilizando estándares que ya existían (..). Entre ellos brilla con luz propia un software desarrollado por AT&T: UNIX, que se convirtió en el sistema operativo de sus productos. Con esa estrategia, Sun consiguió entrar en el mercado con rapidez, gracias a sus bajos precios. (..)

La década de los ochenta vio también otros grandes hitos de la compañía, como la introducción de la tecnología NFS en 1984, que permitía que los usuarios de una red trabajasen con archivos localizados en otras máquinas, su salida a bolsa en 1986, o la introducción del primero de una larga lista de procesadores conocidos como SPARC, en 1987. (..)


...a Java
Los años 90 fueron aún mejores (..) con el lanzamiento de su sistema operativo Solaris 2.0, una versión propia de UNIX.

Sin detenerse en ningún momento, y justo cuando el negocio del hardware se le ponía más feo por la llegada al mercado de otros competidores (..) más competitivos, Sun volvió a dar la campanada con otro as en la manga: Java. Este lenguaje de programación, lanzado en 1995, permitía el desarrollo de programas para cualquier plataforma, una sola vez. Fue el primer paso en una estrategia que intentó convencer a las empresas de que el futuro pasaba por un mundo de ordenadores "tontos" pero conectados a potentes servidores, que serían los encargados de realizar todo el trabajo.


Però la progressió de la tecnologia de consum, que ha anat creant processadors cada vegada més potents i propers als de gamma alta, la irrupció de la versió lliure de Unix, GNU/Linux, i la eclosió del programari de codi obert en general, han dut la companyia a un cert estancament.

(..) después del éxito tecnológico de Java, que no se tradujo en dinero (..) Y mientras la potencia de los procesadores (..) más asequibles- seguía acercándose a los productos de alta gama, surgió GNU/Linux, que facilitó aún más la huída de algunos clientes de Sun al hardware de otros fabricantes. La llegada de la versión libre de Unix, y el auge del código abierto han hecho que en los últimos años haya surgido un mercado totalmente nuevo, en el que los gigantes como Sun no acaban de entender cómo moverse.

Llegado 2007, (..) Sun sigue siendo un mastodonte con ganas de seguir marcando las pautas en Silicon Valley. Para hacerlo, aseguran los expertos, su camino está indicado con claridad: estándares abiertos.
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